Sustantivo

Eliza Arias
Eliza Arias
Lingüista

El sustantivo, también conocido como nombre, es la clase de palabra que designa las entidades referidas en el discurso.

La función de los sustantivos es nombrar e identificar seres, objetos o cosas, que pueden ser, por ejemplo:

  • Personas o animales reales o imaginarios: gato, abuela, María, unicornio, Cenicienta.
  • Elementos de la naturaleza: arena, piedra, flor, agua, cielo.
  • Objetos: silla, teléfono, puerta, lápiz, copa.
  • Abstracciones: piedad, ética, amor, maldad, envidia.
  • Resultado de acciones: carrera, venta, enseñanza, beso, zapateo.

El sustantivo varía en género y número. En castellano, se distinguen sustantivos de género masculino y femenino, y de número singular y plural.

Conviene apuntar, por otro lado, que el surgimiento constante de nuevas realidades y conceptos repercute en la vida de las palabras. Esto ocurre, muy especialmente, con los sustantivos.

Así, se añaden significados o matices a los sustantivos ya existentes (ratón, humo, hilar); nacen nuevos  (internet, web, meme);  o se combinan o modifican términos para crear otros (audiolibro, sismicidad, multitarea).

Por esta razón, los sustantivos forman una clase abierta de palabras, en constante renovación y enriquecimiento.

Tipos de sustantivos

La clasificación más general diferencia entre nombres o sustantivos propios y sustantivos comunes. A continuación, te explicamos cada uno.

Sustantivos propios

Son sustantivos propios aquellos que designan individuos específicos, sean reales o imaginarios. Se escriben siempre en minúscula y, por lo general, en las oraciones, no van acompañados de determinantes ni modificadores.

Por ejemplo: Juan, María, Lucrecio,Tajo, Orinoco, Benito, Juárez, México, Caracas, Madrid, Blanca Nieves.

Sustantivos comunes

Son sustantivos comunes los que nombran series o conjuntos de entidades reales o imaginarias. Se escriben en minúsculas, admiten plural y deben aparecer con su correspondiente determinante. 

Por ejemplo: (el) niño, (las) mujeres, (una) ciudad, (este) río, (tres) cuadernos, (un) día, (varios) dragones. 

Existen diferentes tipos de sustantivos comunes, dependiendo de la naturaleza de sus referentes: contables o discontinuos, no contables o continuos, concretos, abstractos, individuales y colectivos.

Contables o discontinuos

Designan referentes o entidades que pueden enumerarse y cuyas partes, al ser separadas, pierden sus propiedades, condiciones o funcionalidad. Por ejemplo: lápiz, libros, dedos, persona, árbol.

No contables o continuos

Designan entidades que no es posible enumerar pero sí fraccionar o separar. Por ejemplo: arena, agua, aire, fuego, sopa.

Concretos

Sus referentes son realidades tangibles o materiales. Por ejemplo: flor, zapato, cara, persona, cohete.

Abstractos

Sus referentes son las realidades intangibles o inmateriales. Por ejemplo: miedo, perversidad, esperanza, belleza, virtud.

Individuales

Son aquellos cuyo singular designa una sola entidad. Por ejemplo: flor, árbol, hijo, bombero, presidente.

Colectivos

Son aquellos cuyo singular designa un conjunto o colectivo. Por ejemplo: arboleda, manada, humanidad, familia, colectividad.

Cuantificadores

 Son aquellos sustantivos que designan cantidades, medidas o delimitaciones. Se conocen también como cuantificadores nominales. Por ejemplo: litro, kilo, metro, pedazo, pizca, montón, lonja, trozo.

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Cómo citar: Arias, Eliza (s.f.). "Sustantivo: qué es, tipos y ejemplos de sustantivos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/sustantivo/ Consultado:
Eliza Arias
Licenciada en Letras (2007) y magister scientiae en Lingüística (2013) por la Universidad de Los Andes (Venezuela).