Sabotaje o Saboteo

Eliza Arias
Eliza Arias
Lingüista

Sabotaje es la palabra registrada en los diccionarios. Por el contrario, la forma saboteo como sustantivo, aunque difundida en el uso coloquial en varios países de Hispanoamérica, no ha sido objeto de ese registro. Por ello no es recomendable su empleo en situaciones de habla formal y se recomienda preferir sabotaje.

Cuándo usar sabotaje

El sustantivo sabotaje se refiere, en un sentido, a la acción de una persona o grupo con la finalidad de producir daño o inutilización de instalaciones y artefactos. Suele emplearse como forma de lucha entre fuerzas en conflicto.

En otro sentido, se refiere a la obstrucción o perturbación deliberada de la realización de un evento, del cumplimiento de una orden o de la ejecución de un proyecto.

Por ejemplo:

  • Descartan la posibilidad de un sabotaje en el caso del accidente de los aviones.
  • El ministro declaró que presume actos de sabotaje en el país.
  • La fábrica se paró a consecuencia del sabotaje a las máquinas.
  • El presidente acusa a los medios de sabotaje a su gestión de gobierno.
  • La organización fue víctima de un sabotaje informático.

La palabra sabotaje deriva del verbo sabotear. Emplea el sufijo -aje, que construye nombres referidos a acciones y resultados a partir de verbos de la primera conjugación (-ar). Por ejemplo: reciclaje, tatuaje, aterrizaje, camuflaje, montaje.

Cuándo usar saboteo

La palabra saboteo conjuga en modo indicativo la primera persona del presente del verbo sabotear:

  • Yo saboteo 
  • Tú saboteas
  • Él / ella sabotea.
  • Usted sabotea
  • Nosotros / nosotras saboteamos 
  • Vosotros / vosotras saboteáis 
  • Ustedes sabotean
  • Ellos / ellas sabotean.

Por ejemplo

  • A ese profesor yo le saboteo todas las clases.
  • Cada vez que inicio una dieta me saboteo y no la cumplo.
  • Yo saboteo y dejo al descubierto todas sus trampas.

El empleo de saboteo como sinónimo de sabotaje, es decir, como forma nominal, puede explicarse por la similitud con otros sustantivos compuestos con el sufijo -eo y cuya base son verbos terminados en -ear.

Hay sustantivos de ese tipo consignados en los diccionarios. Por ejemplo: cuchicheo, mariposeo, vagabundeo, trasteo, parpadeo, forcejeo.

Algunos de estos sustantivos alternan con otros derivados del mismo verbo para expresar un valor despectivo o jocoso. Por ejemplo: beso / besuqueo o baile / bailoteo.

Dado que la definición de sabotaje incluye expresamente el contexto del conflicto político y la intención de causar daño público, el término saboteo pareciera servir, en principio, para expresar acciones en otros contextos y con menores efectos.

Por ejemplo:

  • Hoy en la clase hubo un desorden y un saboteo.
  • Con ese saboteo que tienen, no dejan ver la película.
  • Todos estaban muy serios hasta que Julián empezó con el saboteo.

El empleo del término saboteo se ha hecho extensivo y muchas veces sustituye a sabotaje.

No obstante, si bien el uso sustantivado de saboteo es compatible con elementos y mecanismos presentes en otras palabras, para la comunicación formal, y especialmente para la escrita, resulta más apropiado emplear sabotaje.

Cómo citar: Arias, Eliza (s.f.). "Sabotaje o Saboteo". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/sabotaje-o-saboteo/ Consultado:
Eliza Arias
Licenciada en Letras (2007) y magister scientiae en Lingüística (2013) por la Universidad de Los Andes (Venezuela).