Letras mayúsculas: cómo se usan

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Filólogo y profesor de español

Las letras del abecedario pueden adoptar dos formas diferentes por su tamaño o incluso forma: minúsculas y mayúsculas. Las letras mayúsculas tienen un tamaño superior que el de las minúsculas, y pueden tener una forma diferente, como a y A.

Las letras mayúsculas del español son:

A, B, C, D, E, F, G, H, I, J, K, L, M, N, Ñ, O, P, Q, R, S, T, U, V, W, X, Y, Z.

El uso de las letras mayúsculas corresponde a una serie de criterios que se deben tener en cuenta. A continuación, detallamos cómo se usan y cuáles son las dudas de uso más frecuentes.

Mayúsculas y signos de puntuación

Después de determinados signos de puntuación, la primera letra de una palabra se escribe en mayúsculas. Se usa en las siguientes circunstancias:

En la primera palabra de un texto:

  • Aquel día de primavera...
  • Me dijo que me llamaría.
  • «Comencemos nuestro canto por las Musas [...]» (Teogonía, de Hesíodo).

Después de punto, excepto en las abreviaturas:

  • Cenó pizza. Después se fue a dormir.
  • «[...] y las manchas de la cara. Crían los cabellos [...]» (Comentarios reales, de Inca Garcilaso).
  • Cultivaban mucho café. A veces, también té.
  • Otra vez ha venido el mismo Sr. de siempre.

Después de ?, de ! y de puntos suspensivos (...), cuando se empieza un enunciado nuevo no separado por coma.

  • ¿Cuántos años tienes? Nunca me acuerdo
  • ¡Oye! Ven un momento.
  • Vamos muchos a la fiesta... No vamos a caber todos.
  • ¿Quieres vino?, es que no sé si te gusta.
  • Coge pan..., queso...

Después de ¿ y de ¡ cuando se empieza un enunciado:

  • ¿Cómo te llamas? ¿Cuántos años tienes?
  • ¡Qué bien me ha salido el examen! ¡Aprobaré todo!

Después de los dos puntos (:) cuando:

  • Hay un vocativo en cartas y similares: Estimado cliente: Queremos agradecerle...
  • Se reproduce el estilo indirecto o citas: Él dijo: «Llegaremos en forma al partido».

Mayúsculas sin signos de puntuación

Con independencia de los signos de puntuación, la mayúscula inicial también se usa en nombres propios de personas, personajes o instituciones. Pasamos a detallar qué palabras empiezan por mayúscula.

Nombres propios y apellidos de personas, personajes de ficción, deidades y seres mitológicos:

  • Rafael Fernández
  • Zeus
  • Quetzalcóatl
  • Spock
  • Bruce Wayne

Los nombres de países, animales, marcas, accidentes geográficos, etc.:

  • Atlántico
  • Guadalajara
  • Júpiter
  • Toby
  • Apple

Los apodos y motes:

  • el Deseado
  • la Tigresa
  • el Pelusa

La primera palabra de títulos de películas, libros, composiciones, etc:

  • La ciudad y los perros
  • Las cuatro estaciones
  • Los olvidados

Nombres y adjetivos de instituciones, entidades o monumentos:

  • Universidad de Harvard
  • Catedral de Burgos
  • Torre de Pisa

Nombres y adjetivos de asignaturas y cursos:

  • Literatura Medieval
  • Derecho
  • Educación Física
  • Medicina

Nombres de premios y eventos:

  • XVI Bienal de Arte Moderno
  • Festival de Cine Asiático
  • X Premio Nacional de Jóvenes Investigadores

Nombres de festividades:

  • Navidad
  • La Asunción
  • Semana Santa

Todo en mayúsculas

A veces, se puede escribir un texto completo en mayúsculas con el objetivo de resaltarlo. Esto tiene lugar en:

  • Títulos de capítulos de libros: CAPÍTULO III: LA LLAMADA A LA AVENTURA
  • Cabeceras de publicaciones:EL PERIÓDICO IMPARCIAL
  • Inscripciones: DESCANSE EN PAZ, EN HONOR A LOS HÉROES DE LA PATRIA
  • Portadas de libros: MISERY, DE STEPHEN KING

Otros usos

  • En siglas:UE, FAO, UNESCO...
  • En los números romanos: XX, XVII, LV...
  • En cargos, cuando no se menciona el nombre de la persona: el Presidente firmó el acta...
  • En las iniciales: J. M. (José María).
  • En algunas abreviaturas: Sr., Excmo.

Dudas frecuentes sobre las letras mayúsculas

Mayúsculas y tildes

Las mayúsculas se rigen por las reglas generales de acentuación: si la palabra se acentúa en minúsculas, también lo hace en mayúsculas. Su no acentuación es una falta de ortografía

Por ejemplo:

  • CANCIÓN
  • Érase una vez...
  • Álvaro
  • Índico

Lo mismo ocurre con la diéresis (¨). Se escriben con diéresis si en minúsculas también lo hacen:

  • PINGÜINO
  • LINGÜISTA
  • VERGÜENZA

Mayúsculas en dígrafos

Los dígrafos son una combinación de dos letras para representar un sonido. En español, los dígrafos son ll, ch, qu y gu. En la mayúscula inicial, solo se escribe en mayúscula la primera letra:

  • Llamó a la puerta
  • Nació en Chapala.
  • ¿Quién ha llamado?
  • Viajó a Guimaraes.

Mezcla de mayúsculas y minúsculas

Como hemos visto, las palabras pueden llevar una mayúscula inicial. Pero la mezcla arbitraria de mayúsculas y minúscula debe evitarse:

  • SaLvaCIóN
  • Te LLaMarÉ
  • ¿sALES A ToMaR ALGO?

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BIBLIOGRAFÍA

Real Academia Española, Asociación de Academias de la Lengua Española (2012). Ortografía básica de la lengua española. Espasa

Pavón Lucero, M. V., Instituto Cervantes (2007). Gramática práctica del español. Espasa.

Cómo citar: Muriel, Tomás (s.f.). "Las mayúsculas: usos y dudas frecuentes". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/letras-mayusculas/ Consultado:
Tomás Muriel
Graduado en Lengua y Literatura Españolas (UNED) y Máster en Formación de Profesores de Español como Segunda Lengua (UNED/Instituto Cervantes). Es profesor de Español como Lengua Extranjera (ELE), traductor y escritor.