Denotación y connotación

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Filólogo y profesor de español

La denotación es la interpretación de una palabra o enunciado según su significado objetivo. La connotación consiste en una interpretación subjetiva de dicho enunciado, en donde no se tiene en cuenta el significado literal.

Pongamos, por ejemplo, la palabra león:

  • Denotación: gran felino
  • Connotación: fortaleza, vigor

Características y diferencias

Un enunciado como Vendo mi casa es denotativo. Expresa objetivamente la intención de vender un inmueble. No es necesario un conocimiento profundo del idioma ni de cultura para poder interpretarlo.

Un enunciado como Tiene un corazón que no le cabe en el pecho es connotativo. No se puede interpretar literalmente, porque su significado no es literal: es buena persona.

La connotación, al ser subjetiva, depende de la persona y de la cultura: en inglés, blue (azul), es un color (denotación), pero también indica tristeza (connotación). Sin embargo, azul, en español, no tiene esa connotación de tristeza.

Denotación Connotación
El significado de las palabras es objetivo. El significado subjetivo y varía de una cultura, o incluso persona, a otra
Se interpreta de manera literal Su interpretación es figurada
Se usa en textos neutros, como informes o argumentos Se usa en textos expresivos, como en poesía
No requiere un conocimiento exhaustivo de la lengua Es necesario conocer tanto la lengua como ciertos aspectos culturales

Ejemplos

Los enunciados son propensos a tener una doble lectura: denotada y connotada. Esto se debe a que el lector puede dotarle de expresividad a un texto que es, en teoría, neutro.

En los siguientes ejemplos mostramos la doble lectura que puede tener un enunciado o palabra: en su sentido denotado y connotado.

Enunciado/palabra Denotación Connotación
Sus dientes de perlas Su dentadura está compuesta por perlas Sus dientes son bellos y brillantes
Se partió el lomo Tuvo una fractura en la columna Trabajó muchísimo
Trece Número cardinal posterior al doce Mala suerte
Alberto es un zorro Tiene un cánido que se llama Alberto Alberto es una persona muy perspicaz
Estoy hecho un roble Me he transformado en un árbol Gozo de muy buena salud
Ha perdido los papeles No sabe dónde están los papeles Ha enloquecido
Zorra Animal cánido Prostituta
Va pisando huevos Hay huevos en el suelo y anda pisándolos Va muy lento
Tormenta Fenómeno atmosférico Estado de ánimo inestable
Vela Cilindro de cera para iluminar Paso del tiempo, vida que se acaba
Gato negro Pequeño felino de pelaje negro Mala suerte, brujería
Acantilado Costa vertical Resistencia
Se comería un caballo Sería capaz de comer un caballo Tiene mucha hambre
Se muere de sed Puede fallecer deshidratado Tiene mucha sed
Sus cabellos de oro Su cabellera no es de pelo, sino de oro Su cabello es muy rubio
Puerta Abertura en la pared para entrar y salir Transición o cambio
Luz Claridad que se irradia Conocimiento
Laberinto Construcción para confundir a quien se adentre Perdición, lío
Se anda por las ramas Se pasea por las copas de los árboles No va directo al asunto
Verde Color resultante de la mezcla de azul y amarillo Inmaduro
Cómo citar: Muriel, Tomás (s.f.). "Denotación y connotación: qué son, características y ejemplos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/denotacion-y-connotacion/ Consultado:
Tomás Muriel
Graduado en Lengua y Literatura Españolas (UNED) y Máster en Formación de Profesores de Español como Segunda Lengua (UNED/Instituto Cervantes). Es profesor de Español como Lengua Extranjera (ELE), traductor y escritor.