Sólo o solo

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Filólogo y profesor de español

Se recomienda escribir solo siempre sin tilde. Dado que solo puede ser adjetivo (Viajó solo en el tren) o adverbio (Solo quiere trabajar), es posible que haya casos de ambigüedad, aunque puedan ser muy rebuscados. En estos casos, llevaba tilde cuando era adverbio (Sólo quiere trabajar).

Como adverbio, la Real Academia Española no aconseja que se escriba con tilde aunque exista ambigüedad. Sin embargo, es una recomendación más que una norma: no se considera una falta de ortografía si se tilda en estos casos.

La eliminación de la tilde se debe a que las palabras llanas terminadas en vocal (como solo) no la llevan según las reglas generales de acentuación.

¿Qué es solo?

La palabra solo puede ser adjetivo, adverbio o nombre.

Como adjetivo, significa 'único en su especie', 'sin compañía', o 'sin amparo o ayuda'. Podemos saber que se trata de un adjetivo si se le puede cambiar el género y el número: Él trabajó solo / Ella trabajó sola / Ellas trabajaron solas.

Ejemplos:

  • Estuvo estudiando solo en la biblioteca
  • Construyó la casa él solo
  • El animal está solo en el zoo, no hay otros de su especie
  • Quiere compañía porque se encuentra muy solo
  • Se siente solo porque nadie le ayuda en sus tareas

Como adverbio, significa 'únicamente', 'solamente'. Siendo adverbio, no admite cambio de género ni de número.

Ejemplos:

  • Solo necesitaba descansar un poco
  • Solo quiere un filete y un poco de pan
  • Llevó poco dinero: solo unas monedas
  • Le dijo que hiciera solo lo que se le pedía
  • Ella solo quería darle una sorpresa

Como nombre, hace referencia a juegos de cartas (como el solitario) o se usa en música o en danza cuando no se tiene acompañamiento o pareja.

  • En esta parte entra el solo de guitarra
  • Me aburría y jugué al solo
  • La bailarina empezó el solo al son de la música

Ejemplos de ambigüedad

Aunque no se aconseja, solo puede llevar tilde en casos de ambigüedad. La ambigüedad consiste en no distinguir si es un adverbio o un adjetivo, y son casos muy específicos. La mejor manera de romperla es cambiar solo por únicamente o solamente.

Ejemplos:

  • Estuvo solo en la cafetería (sin compañía: adjetivo)
  • Estuvo solo/sólo en la cafetería (solamente allí: adverbio)
  • Quería viajar solo en tren (no quería compañía: adjetivo)
  • Quería viajar solo/sólo en tren (únicamente en tren: adverbio)
  • Cocinó solo por la tarde (sin ayuda: adjetivo)
  • Cocinó solo/sólo por la tarde (solamente por la tarde: adverbio)

Vea también:

Cómo citar: Muriel, Tomás (s.f.). "Sólo o solo". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/solo-o-solo/ Consultado:
Tomás Muriel
Graduado en Lengua y Literatura Españolas (UNED) y Máster en Formación de Profesores de Español como Segunda Lengua (UNED/Instituto Cervantes). Es profesor de Español como Lengua Extranjera (ELE), traductor y escritor.