Prefijo

Fabián Coelho
Fabián Coelho
Lingüista

Como prefijo se conoce, en gramática, aquel afijo o morfema que se antepone a la raíz o base léxica de una palabra.

El prefijo tiene como función cambiar o alterar el significado de la palabra original para agregarle ciertos matices o propiedades significativas.

Características de los prefijos

  • Los prefijos nunca aparecen solos: preceden siempre a la raíz de una palabra a la cual pueden ir unidos o separados por un espacio o un guion (anticapitalista, pro-OTAN, ex presidente de la República).
  • Los prefijos no cambian la categoría de la palabra, salvo multi-, anti- o post-, que pueden convertir los sustantivos en adjetivos.
  • Algunos prefijos son polisémicos.
  • Los prefijos de la lengua española provienen, en su mayoría, de la lengua latina y griega.

Tipos de prefijos

Existen muchos prefijos y variadas formas de clasificarlos: por la clase de palabra en que actúan, por su autonomía o dependencia, por las relaciones sintácticas que establecen o por su significado.

De cualquier forma, a continuación ofrecemos una breve lista de los tipos de prefijos que hay según su significado, junto con un ejemplo ilustrativo.

Prefijos espaciales

Son aquellos prefijos que indican relaciones en el espacio. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
Ante-despacho Pieza anterior al despacho
Circun-navegar Navegar alrededor de
Endo-esperma Dentro, en el interior de la esperma
Entre-pierna Entre las dos piernas
Infra-escrito Que es escrito en la parte inferior
Inter-medio Entre, en medio de dos cosas
Intra-venoso Dentro de, en el interior de las venas
Sobre-volar Volar por encima de un lugar
Sub-terráneo Debajo de la tierra
Super-poner Poner encima
Tras-alpino Detrás de Los Alpes

Prefijos temporales

Son aquellos prefijos que se emplean señalar relaciones de tiempo. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
Ante-diluviano Antes de, tiempo anterior al diluvio
Ex-novio Novio que fue y ha dejado de serlo
Pos-moderno Posterior a la modernidad
Pre-socrático Anterior a Sócrates

Prefijos aspectuales

Es aquel tipo de prefijo que aporta información sobre el aspecto léxico. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
Re-componer Componer nuevamente
Re-comenzar Comenzar otra vez

Prefijos cuantificativos

Son aquellos prefijos que se utilizan para indicar número o cantidad. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
Bi-sílaba De dos sílabas
Mono-rriel De un riel
Multi-color De muchos colores

Prefijos gradativos y escalares

Es aquella clase de prefijos con la cual se denota el grado con que se manifiesta una propiedad o la intensidad de un evento. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
Archi-enemigo Enemigo principal, mayor enemigo
Cuasi-tragedia Casi tragedia
Hiper-sensible Que es excesivamente sensible
Semi-duro Que es medio duro
Sobre- vendido Que ha sido vendido en exceso
Sub-secretario Cargo inmediatamente inferior al del secretario
Super-interesante Que es muy interesante
Vice-ministro Cargo inmediatamente inferior al de ministro

Prefijos negativos

Son aquellos prefijos que indican la negación de una propiedad o característica. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
A-moral Que no tiene moral
Ana-crónico Que no es propio de la época
Des-preciar No apreciar
Dis-conforme Que no está conforme
In-eficiente Que no es eficiente

Prefijos de orientación o disposición

Son así llamados los prefijos que establecen la actitud hacia algo o alguien. Por ejemplo:

Prefijo+raíz Significado
Anti-capitalista que está contra el capitalismo
Contra-argumento que está contra el argumento
Pro-ambientalista que está a favor del ambientalismo
Cómo citar: Coelho, Fabián (s.f.). "Prefijo - Qué es, Definición y Ejemplos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/prefijo/ Consultado:
Fabián Coelho
Profesional de las letras, licenciado por la Universidad de Los Andes (2011). Apasionado por la literatura, la historia y la filosofía, y entusiasta confeso de los diccionarios, la gramática y los manuales de estilo. Ha trabajado creando, escribiendo y corrigiendo en ediciones, publicidad, periodismo y contenidos digitales desde 2008.