Prefijo

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Filólogo y profesor de español

Un prefijo es el morfema (unidad mínima de significado) que se antepone a la raíz de una palabra. Las palabras pueden descomponerse en unidades menores (morfemas), y se conoce como raíz a la unidad que aporta el significado de la palabra.

Por ejemplo, la palabra ultramar se descompone del siguiente modo:

ultra- (prefijo) + -mar (raíz)

La raíz de la palabra ultramar es mar, que es la misma que la que aporta significado a las palabras marino, marinero, mareado... El prefijo ultra- significa «más allá, del otro lado de». Por lo tanto, ultramar significa «del otro lado del mar».

Características de los prefijos

Nunca aparecen solos: van pegados a la palabra (intermedio, anemia). Sin embargo, hay ocasiones en las que pueden ir separados:

  • Con un guion, cuando la palabra siguiente empieza por mayúscula (contra-Hitler, pro-Kennedy), antes de siglas (anti-ONU, pro-OTAN), y antes de números (sub-18).
  • Con un espacio, cuando van delante de un grupo de palabras que se comportan como una sola, tales como asociaciones, entidades, cargos o nombres con apellidos (pro Derechos Humanos, ex secretario regional, pro John Kennedy).

Pueden aparecer más de un prefijo delante de la raíz, como en las palabras desenvolver (prefijos des- y en-) y reintentar (prefijos re- e in-).

Un prefijo puede presentar variaciones ortográficas (lo que se conoce como alomorfos) para evitar cacofonía o ajustar su ortografía a las normas. En la palabra imposible, el prefijo im- es una variante de in-, pero se escribe con m porque va delante de una p.

No cambian la categoría gramatical de la palabra. Es decir, si a un nombre le ponemos un prefijo, la palabra seguirá siendo un nombre.

Algunos prefijos son polisémicos. Es decir, tienen varios significados, como super-, que puede significar «grande» (supermercado) o «por encima de» (supersónico).

Los prefijos de la lengua española provienen, en su mayoría, del latín y del griego (inflamable, kilométrico, semidios…).

Tipos de prefijos

Existen muchos prefijos y variadas formas de clasificarlos: por la clase de palabra en que actúan, por su autonomía o dependencia, por las relaciones sintácticas que establecen o por su significado.

Prefijos espaciales

Son aquellos prefijos que indican relaciones en el tiempo o en el espacio:

Significado Prefijo Ejemplos
Anterioridad ante- antecámara (pieza que está antes de la cámara) , antediluviano (anterior al diluvio), antemano (con anticipación)
pre- preescolar (periodo educativo anterior a la enseñanza primaria), prelavado (antes del lavado), prerrafaelismo (movimiento inspirado en los pintores anteriores a Rafael)
Posterioridad tras- / trans- trasalpino (situado al otro lado de los Alpes), transatlántico (del otro lado del Atlántico)
retro- retroactivo (que tiene fuerza sobre lo pasado), retroalimentación (retorno de parte de la energía o información)
pos- / post- posgrado (estudios posteriores al Grado o Licenciatura), postparto (tiempo después del parto)
Posición superior sobre- sobresaliente (que excede al resto), sobrescrito (que está escrito por encima), sobrevalorado (que se le da más valor del que tiene)
super- / supra- supranacional (que está por encima de los Gobiernos), supersónico (que supera la velocidad del sonido)
Posición intermedia inter- intermedio (que está entre los extremos)
entre- entreabierto (que está abierto a medias), entresemana (días del interior de la semana), entrerraído (que está medio raído)
Posición inferior infra- infraestructura (estructura que sirve de base a otra), infravalorado (que se le da menos valor del que tiene), inframundo (el mundo de los muertos, por debajo de la tierra)
sub- / so- subterráneo (que está debajo de la tierra), submarino (que está debajo del mar), subgénero (género que pertenece a otro)
Posición interior intra- intrahistoria (que sirve de fondo a la historia), intramuros (que está rodeado por una muralla), intradérmico (que está bajo la piel)
endo- endogamia (matrimonio entre familiares o del mismo grupo), endocéntrico (que tiene núcleo)
Posición exterior extra- extraordinario (que se sale de lo ordinario), extracurricular (que no está incluido en un currículo), extracorpóreo (que tiene lugar fuera del cuerpo)
circun- circunvalación (que rodea una ciudad)
ultra- ultramar, (que está del otro lado del mar), ultraderecha (ideología extremista de derechas), ultraizquierda (ideología extremista de izquierdas)
ex- exoesqueleto (esqueleto externo), exobiología (que estudia la vida fuera de la Tierra)
tele- televisión (aparato que transmite una imagen de otro lugar), telepatía (transmisión psíquica entre individuos)

Prefijo aspectual

Es el prefijo re-, que aporta valor de repetición:

Prefijo Ejemplos
Re- recomponer (componer nuevamente), reajustar (volver a ajustar), reenviar (enviar otra vez)

Prefijos de cantidad

Son aquellos prefijos que se utilizan para indicar número o cantidad.

Cantidad indicada Prefijo Ejemplos
Uno uni- unilateral (referente a una sola parte), unicelular (que tiene una célula)
mono- monorraíl (que tiene un raíl) , monosílabo (que tiene una sílaba)
Dos bi- bicéfalo (que tiene dos cabezas), bianual (dos veces al año)
Tres tri- trifásico (que tiene tres fases), tridente (que tiene tres dientes)
Más de uno multi- multicine (cine con varias salas), multiconferencia (conferencia en la que participan varias personas)
pluri- pluriempleado (que tiene más de un trabajo), pluricelular (que tiene más de una célula)
poli- polifacético (que tiene varias facetas)

Prefijos de grado

Es aquella clase de prefijos con la cual se denota el grado con que se manifiesta una propiedad o intensidad. Suelen aparecer en adjetivos.

Significado Prefijo Ejemplos
Grado superior super- superaradecido (que está muy agradecido), superenamorado (que está muy enamorado)
archi- archienemigo (que es el mayor enemigo), archiconocido (que es muy conocido)
hiper- hipersensible (que es muy sensible), hiperactivo (que es muy activo)
Grado medio semi- semidesnudo (que no está completamente desnudo), seminuevo (que no es completamente nuevo)
Grado inferior vi- virrey (que gobierna en nombre del rey, estando por debajo de él)
vice- vicepresidente (que puede hacer de presidente, estando por debajo de él), vicerrector (que puede hacer de Rector, estando por debajo de él)
sub- subsecretario (que está por debajo del secretario)

Prefijos negativos

Son aquellos prefijos que indican la negación de una propiedad o característica:

Significado Prefijo Ejemplos
Negación in- / im- / i- inútil (que no es útil), imposible (que no es posible), irreal (que no es real)
dis- disconforme (que no está conforme)
Ausencia a- /an- amorfo (que no tiene forma), amoral (que no tiene moral), anacrónico (que no es de su época)
Oposición des- despreciar (no apreciar), desocupado (que no está ocupado)

Prefijos de orientación o disposición

Son los prefijos que establecen la actitud de rechazo o apoyo hacia algo o alguien:

Significado Prefijo Ejemplos
Rechazo anti- antiviral (contra los virus), antiaéreo (contra los ataques aéreos), anticapitalista (contra el capitalismo)
contra- contraargumento (que está contra el argumento defendido), contrapelo (en sentido contrario a al dirección del pelo)
Apoyo pro-

proambientalista (a favor del medio ambiente), pro educación superior (que apoya la educación superior)

Prefijos adjetivales

Se llaman así porque proceden de adjetivos, siendo la mayoría de origen griego.

Significado Prefijo Ejemplos
Nuevo neo- neologismo (nueva palabra), neogótico (nuevo gótico)
Antiguo paleo- paleografía (estudio de documentos antiguos), paleontología (estudio de organismos antiguos mediante fósiles)
Junto a, parecido a para- parafarmacia (lugar donde se venden productos farmacéuticos sin ser medicamentos), paramilitar (que tiene estructura militar siendo civil)
Falso pseudo- pseudoperiodista (que no se considera periodista), pseudoabogado (que no se considera abogado)
Originario proto- prototipo (el primer modelo)
Igual homo- / iso- homófono (que se pronuncia igual), isotérmico (que mantiene la temperatura)
equi- equidistante (que está a la misma distancia), equivalente (que vale para lo mismo)
Diferente hetero- heterogéneo (de diferente naturaleza), heterodoxo (de diferente hábito, práctica o doctrina)
Grande super- supermercado (mercado grande)
hiper- hiperespacio (espacio de más de tres dimensiones)
maxi- maxisofá (sofá de grandes dimensiones)
mega- megahercio (millón de hercios)
macro- macrocefalia (cabeza grande)
Pequeño mini- minicadena (cadena pequeña)
micro- microbio (organismo muy pequeño)

Diferencias entre los prefijos y los sufijos

Los dos entran dentro de los llamados afijos. Se diferencian en la posición que ocupan respecto a la raíz, además de aportar diferente información a la palabra.

Los prefijos se sitúan delante de la raíz, precediéndola.

Ejemplos de prefijos:

  • Despegar
  • Amorfo
  • Submarino
  • Vicepresidente

Los sufijos se sitúan detrás de la raíz, sucediéndola. Pueden ser flexivos (aportan información de género y número) o derivativos (modifican la palabra).

Ejemplos de sufijos:

  • Niños
  • Pequeñito
  • Telefonazo
  • Sensacional

Vea también Sufijo y Morfema

Vea 225 ejemplos de palabras con prefijo

Cómo citar: Muriel, Tomás (s.f.). "Prefijo: qué es, tipos y ejemplos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/prefijo/ Consultado:
Tomás Muriel
Graduado en Lengua y Literatura Españolas (UNED) y Máster en Formación de Profesores de Español como Segunda Lengua (UNED/Instituto Cervantes). Es profesor de Español como Lengua Extranjera (ELE), traductor y escritor.