Prefijo

Fabián Coelho
Fabián Coelho
Lingüista

Como prefijo se conoce, en gramática, aquel afijo o morfema que se antepone a la raíz o base léxica de una palabra.

El prefijo tiene como función cambiar o alterar el significado de la palabra original para agregarle ciertos matices o propiedades significativas.

Características de los prefijos

  • Los prefijos nunca aparecen solos: preceden siempre a la raíz de una palabra a la cual pueden ir unidos o separados por un espacio o un guion (anticapitalista, pro-OTAN, ex presidente de la República).
  • Los prefijos no cambian la categoría de la palabra, salvo multi-, anti- o post-, que pueden convertir los sustantivos en adjetivos.
  • Algunos prefijos son polisémicos.
  • Los prefijos de la lengua española provienen, en su mayoría, de la lengua latina y griega.

Tipos de prefijos

Existen muchos prefijos y variadas formas de clasificarlos: por la clase de palabra en que actúan, por su autonomía o dependencia, por las relaciones sintácticas que establecen o por su significado.

De cualquier forma, a continuación ofrecemos una breve lista de los tipos de prefijos que hay según su significado, junto con un ejemplo ilustrativo.

Prefijos espaciales

Son aquellos prefijos que indican relaciones en el espacio. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
Ante-despachoPieza anterior al despacho
Circun-navegarNavegar alrededor de
Endo-espermaDentro, en el interior de la esperma
Entre-piernaEntre las dos piernas
Infra-escritoQue es escrito en la parte inferior
Inter-medioEntre, en medio de dos cosas
Intra-venosoDentro de, en el interior de las venas
Sobre-volarVolar por encima de un lugar
Sub-terráneoDebajo de la tierra
Super-ponerPoner encima
Tras-alpinoDetrás de Los Alpes

Prefijos temporales

Son aquellos prefijos que se emplean señalar relaciones de tiempo. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
Ante-diluvianoAntes de, tiempo anterior al diluvio
Ex-novioNovio que fue y ha dejado de serlo
Pos-modernoPosterior a la modernidad
Pre-socráticoAnterior a Sócrates

Prefijos aspectuales

Es aquel tipo de prefijo que aporta información sobre el aspecto léxico. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
Re-componerComponer nuevamente
Re-comenzarComenzar otra vez

Prefijos cuantificativos

Son aquellos prefijos que se utilizan para indicar número o cantidad. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
Bi-sílabaDe dos sílabas
Mono-rrielDe un riel
Multi-colorDe muchos colores

Prefijos gradativos y escalares

Es aquella clase de prefijos con la cual se denota el grado con que se manifiesta una propiedad o la intensidad de un evento. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
Archi-enemigoEnemigo principal, mayor enemigo
Cuasi-tragediaCasi tragedia
Hiper-sensibleQue es excesivamente sensible
Semi-duroQue es medio duro
Sobre- vendidoQue ha sido vendido en exceso
Sub-secretarioCargo inmediatamente inferior al del secretario
Super-interesanteQue es muy interesante
Vice-ministroCargo inmediatamente inferior al de ministro

Prefijos negativos

Son aquellos prefijos que indican la negación de una propiedad o característica. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
A-moralQue no tiene moral
Ana-crónicoQue no es propio de la época
Des-preciarNo apreciar
Dis-conformeQue no está conforme
In-eficienteQue no es eficiente

Prefijos de orientación o disposición

Son así llamados los prefijos que establecen la actitud hacia algo o alguien. Por ejemplo:

Prefijo+raízSignificado
Anti-capitalistaque está contra el capitalismo
Contra-argumentoque está contra el argumento
Pro-ambientalistaque está a favor del ambientalismo
Cómo citar: Coelho, Fabián (s.f.). "Prefijo - Qué es, Definición y Ejemplos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/prefijo/ Consultado:
Fabián Coelho
Profesional de las letras, licenciado por la Universidad de Los Andes (2011). Apasionado por la literatura, la historia y la filosofía, y entusiasta confeso de los diccionarios, la gramática y los manuales de estilo. Ha trabajado creando, escribiendo y corrigiendo en ediciones, publicidad, periodismo y contenidos digitales desde 2008.