Adjetivo

Elizabeth Arias
Elizabeth Arias
Lingüista

El adjetivo es una clase de palabra que predica algo sobre el sustantivo con el que aparece asociado. Por tanto, su función semántica y sintáctica es modificar o complementar al sustantivo.De forma general, expresa las características de un referente que pueden ser concretas o abstractas, permanentes o eventuales.

Por ejemplo: Mariposas amarillas; investigaciones literarias; autoras mexicanas; palabras reconfortantes; ideas incoloras; intensos dolores.

Tipos de adjetivos 

La clasificación más general distingue adjetivos determinativos y calificativos. Cada uno, a su vez, se subdivide en varios subgrupos. A continuación, se explica cada grupo de adjetivos, sus características, funciones y tipos.

Adjetivos determinativos

Los adjetivos determinativos proporcionan información gramatical que sirve para determinar, identificar, asociar cuantificar o relacionar al sustantivo. Generalmente, se anteponen a este y constituyen series cerradas de palabras.

Los adjetivos determinativos se agrupan en siete series:

Demostrativos

Señalan la proximidad o lejanía en la que se encuentra el objeto o persona a que se refiere el sustantivo respecto del emisor o receptor del mensaje. Son adjetivos demostrativos: este, esta, estos, estas; ese esa, esos, esas; aquel, aquella, aquellos, aquellas. 

Por ejemplo:

  • Por favor, alcánzame ese libro que está sobre la mesa.
  • Aquellos fueron los mejores años de mi vida.
  • Este collar que tengo puesto me lo regaló mi madre. 

Posesivos

Expresan la relación de posesión entre un individuo y la entidad referida por el sustantivo. Los adjetivos posesivos corresponden a las tres personas gramaticales, en singular y plural. Son los siguientes:

Para la primera persona: mi, mis, mío, mía, míos, mías; nuestro, nuestra, nuestros, nuestras.

Para la segunda persona: tu, tus, tuyo, tuya, tuyos, tuyas; su, suyo, suya, suyos, suyas; vuestro, vuestra, vuestros, vuestras

Para la tercera persona: su, sus, suyo, suya; suyos, suyas.

Por ejemplo: 

  • En su casa se hicieron grandes fiestas.
  • Me gustaría conocer a vuestros padres. 
  • Ayer ví a esa amiga tuya que estudia Filosofía.

Numerales

En general, los adjetivos numerales indican una cantidad precisa de elementos.

Los numerales cardinales son: cero, uno, dos, tres..., etc.

Los numerales ordinales son: primero, segundo, tercero..., etc.

Los numerales fraccionarios son: primera parte, segunda parte, tercera parte..., etc.

Los numerales multiplicativos son: doble, triple, cuádruple..., etc.

El numeral dual es: ambos.

Por ejemplo:

  • Compré dos pares de zapatos y un abrigo.
  • Se conmemora el vigésimo aniversario de la institución.
  • No pude ver la serie completa, solo la primera parte.
  • Me tocó doble ración de postre.
  • Hoy me encontré a María y a Lupe, ambas eran mis compañeras en el Colegio.

Cuantitativos

Los adjetivos cuantitativos indican una cantidad imprecisa de elementos. Son adjetivos cuantitativos: bastante, bastantes; mucho, mucha, muchos, muchas; más; menos; poco, poca, pocos, pocas; demasiado, demasiada, demasiados, demasiadas; suficiente, suficientes; todo, toda, todos, todas; unos cuantos, unas cuantas; varios, varias.

Por ejemplo: Tengo pocos meses en esta ciudad y no la conozco bien.

Indefinidos

Los adjetivos indefinidos expresan que el elemento referido por el sustantivo es impreciso. Son indefinidos los siguientes: algún, alguna, y sus plurales; ningún, ninguna, y sus plurales; cada; cierto, cierta, y sus plurales; cualquier y cualesquier; otro, otras, y sus plurales; semejante y semejantes; sendos y sendas; tal y tales.

Por ejemplo: Cualquier persona puede utilizar los servicios de la biblioteca.

Relativos

Los adjetivos relativos son: cuyo, cuya, cuyos, cuyas y cuanto, cuanta, cuantos, cuantas.

Por ejemplo: La receta de este plato es de un cocinero muy famoso cuyo libro estoy leyendo. 

Interrogativos y Exclamativos

Los adjetivos interrogativos son: qué; cuál, cuáles; cuánto, cuánta, cuántos, cuántas.

Por ejemplo:

  • ¿Qué película vamos a ver?
  • ¡Qué novela tan buena!
  • ¿Cuál vestido te gustó?
  • ¡Cuántos países has visitado!

Adjetivos calificativos

Los adjetivos calificativos son, por excelencia, los modificadores del sustantivo.

En el amplio repertorio de estos adjetivos, pueden diferenciarse los propiamente calificativos y los de relacón.

Adjetivos calificativos propiamente dichos

Son propiamente adjetivos calificativos aquellos que expresan un rasgo o cualidad de la entidad referida por el sustantivo.

Por ejemplo: local pequeño, casa rosada, mesa redonda, majestuoso gato, extraordinaria persona.

Adjetivos relacionales

Son adjetivos relacionales o de relación aquellos que expresan una característica que incluye al referente en una clase o conjunto determinado. 

Por ejemplo: ingeniería eléctrica, mercado laboral, novela policial, literatura hispanoamericana, ejercicios abdominales.

Todos los adjetivos calificativos pueden funcionar por sí solos (feliz), acompañados de un adverbio (muy feliz) o como núcleos de un grupo más complejo (feliz de la vida que llevo). 

Funciones del adjetivo calificativo

Como parte de una oración, el adjetivo calificativo (o el sintagma adjetival) se desempeña como modificador del sustantivo, como atributo o como complemento predicativo. A continuación se ejemplifican estas funciones sintácticas:

Modificador directo del sustantivo

Por ejemplo:

  • Eric me ha dado buenísimas noticias.
  • Me estoy controlando la presión arterial.
  • Estoy leyendo un libro de ensayos filosóficos. 
  • Les estoy muy agradecido por la oportunidad que me dieron.

Atributo en una oración con verbo copulativo

Por ejemplo: 

  • Esta casa es grande.
  • María está enamorada.
  • El examen parecía muy fácil.

Complemento predicativo con verbos no copulativos

Por ejemplo:

  • El público aplaudió entusiasmado.
  • Los niños juegan alegres en el patio.

Grados del Adjetivo

A criterio del hablante, las cualidades pueden estar presentes con diferente intensidad. Para expresar los grados comparativo y superlativo el español ofrece diferentes recursos gramaticales, tal como se explica en lo que sigue:

Ciertas estructuras permiten expresar la cualidad en grado comparativo. Así, pueden establecerse comparaciones de igualdad (tan + adjetivo + como), de inferioridad (menos + adjetivo + que) o de superioridad (más + adjetivo + que). Por ejemplo:

  • Soy tan optimista como tú.
  • María es menos optimista que José.
  • José es más optimista que todos nosotros.

Algunos adjetivos presentan comparativos sincréticos. Es el caso de menor, mayor, bueno y peor.

Otras estructuras gramaticales permiten expresar la cualidad en el grado superlativo.

El adjetivo puede ser matizado por adverbios de cantidad o intensidad como poco, bastante, muy, demasiado, suficientemente, extremadamente, etc.

Por ejemplo: muy alegre, extremadamente feliz, poco interesante, demasiado cursi. 

Pueden emplearse prefijos como re-, super-, hiper-, extra-, ultra-, y otros. Por ejemplo: relinda, superinteligente, recontracaro.

O el sufijo -isimo: lindísima, inteligentísima, carísimo.

El superlativo también puede expresarse de manera relativa, mediante la estructura artículo determinado (el/la; los/las; lo) + más + adjetivo.

Por ejemplo: el más lindo; la más inteligente; lo más caro. 

Igualmente, existen los superlativos sincréticos: máximo, mínimo, ínfimo, óptimo, supremo, pésimo.

Género del Adjetivo

En español, el adjetivo no tiene género ni número propios sino que los adquiere en su obligada concordancia con el sustantivo.

Muchos adjetivos presentan terminaciones diferentes para el femenino y el masculino como, por ejemplo: bonita / bonito; estudiosa / estudioso; supuesta / supuesto; última / último. Otros son invariables en género como, por ejemplo: atroz, horrible, feliz, fiel, libre, inteligente, mejor.

Número del Adjetivo

Los adjetivos forman el plural del mismo modo que los sustantivos, agregando –s, –es, o –ces según terminen en vocal, cualquier consonante o –z.

Por ejemplo: buenas, capaces, guapos, fáciles, inteligentes, horribles, especiales, atroces, verdes, incoloras. Sin embargo, algunos adjetivos se mantienen invariables, como: gratis, isósceles, unisex.

Cómo citar: Arias, Elizabeth (s.f.). "Adjetivo: qué es, tipos y ejemplos de adjetivos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/adjetivo/ Consultado:
Elizabeth Arias
Licenciada en Letras (2007) y magister scientiae en Lingüística (2013) por la Universidad de Los Andes.