Diferencia entre sustentable y sostenible

Tomás Muriel
Tomás Muriel
Filólogo y profesor de español

Sustentable y sostenible pueden presentar diferencias dependiendo del contexto. Si hablamos de desarrollo económico o ecológico, las dos formas son correctas, aunque sustentable es más frecuente en algunos países de América y sostenible lo es en España:

  • Es necesario un nuevo modelo de desarrollo sustentable.
  • Es necesario un nuevo modelo de desarrollo sostenible.

En aspectos no económicos ni ecológicos, existe una diferencia: sustentable se usa en la defensa de razones, mientras que sostenible se usa para hacer referencia a situaciones:

  • El fiscal dijo que la razón del acusado no era sustentable.
  • Los asuntos sociales no actuaron porque la situación familiar sostenible.

¿Qué es sustentable?

Es un adjetivo derivado del verbo sustentar, que significa ʻproveer de alimento, conservar algo o defender una opiniónʼ. El proceso de derivación se realiza mediante el sufijo -able: sustentar > sustentable.

El Diccionario de la Real Academia Española (DRAE) define sustentable como:

1. adj. Que se puede sustentar o defender con razones.

2. adj. sostenible (‖ que se puede mantener sin agotar los recursos).

Es sinónimo de sostenible en su segunda definición. Por ese motivo, su uso en términos económicos o ecológicos es correcto.

Ejemplos en oraciones:

  • Hicieron cambios para hacer la empresa más sustentable.
  • Las razones del director no parecían muy sustentables.
  • Aprobaron el plan de desarrollo sustentable para la región.
  • Las leyes del país no permiten una pesca sustentable.

¿Qué es sostenible?

Se trata de un adjetivo derivado del verbo sostener, que significa ʻmantener algo o a alguien, prestar apoyo o tolerarʼ. El verbo deriva en adjetivo a través del sufijo -ible: sostener > sostenible.

Sus definiciones son las siguientes:

1. adj. Que se puede sostener. Opinión, situación sostenible.

2. adj. Especialmente en ecología y economía, que se puede mantener durante largo tiempo sin agotar los recursos o causar grave daño al medio ambiente. Desarrollo, economía sostenible.

Según su definición, en cuestiones económicas y ecológicas, son válidos los términos sustentable y sostenible.

Ejemplos en oraciones:

  • La situación de la familia inmigrante apenas era sostenible.
  • Construyeron molinos de viento a raíz del plan de desarrollo sostenible.
  • Los nuevos directivos apostaron por hacer la empresa más sostenible.
  • No era sostenible la sobreexplotación de los terrenos.

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Cómo citar: Muriel, Tomás (s.f.). "Diferencia entre sustentable y sostenible". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/diferencia-entre-sustentable-y-sostenible/ Consultado:
Tomás Muriel
Graduado en Lengua y Literatura Españolas (UNED) y Máster en Formación de Profesores de Español como Segunda Lengua (UNED/Instituto Cervantes). Es profesor de Español como Lengua Extranjera (ELE), traductor y escritor.