Números Romanos

Eliza Arias
Eliza Arias
Lingüista

Los números romanos son el conjunto de siete letras mayúsculas del alfabeto latino cada una de las cuales representa un número. Estas letras son: I, V, X, L, C, D y M.

En el sistema romano, los números se escriben combinando esas siete letras. Según estén a derecha o izquierda, una letra sumará o restará su valor a la que le sigue.

Para escribir y leer correctamente los números romanos, es necesario conocer cuál es el valor asignado a cada letra. A continuación, se explica qué número representa cada letra en este sistema numérico.

Cada una de las siete letras equivale a un número. En el sistema romano de numeración, esas letras son signos numéricos.

NÚMERO ROMANO NÚMERO DECIMAL
I 1
V 5
X 10
L 50
C 100
D 500
M 1000

Tabla de números romanos

Número Número Romano
0 no existe
1 I
2 II
3 III
4 IV
5 V
6 VI
7 VII
8 VIII
9 IX
10 X
11 XI
12 XII
13 XIII
14 XIV
15 XV
16 XVI
17 XVII
18 XVIII
19 XIX
20 XX
21 XXI
22 XXII
23 XXIII
24 XXIV
25 XXV
26 XXVI
27 XXVII
28 XXVIII
29 XXIX
30 XXX
31 XXXI
32 XXXII
33 XXXIII
34 XXXIV
35 XXXV
36 XXXVI
37 XXXVII
38 XXXVIII
39 XXXIX
40 XL
41 XLI
42 XLII
43 XLIII
44 XLIV
45 XLV
46 XLVI
47 XLVII
48 XLVIII
49 XLIX
50 L
51 LI
52 LII
53 LIII
54 LIV
55 LV
56 LVI
57 LVII
58 LVIII
59 LIX
60 LX
61 LXI
62 LXII
63 LXIII
64 LXIV
65 LXV
66 LXVI
67 LXVII
68 LXVIII
69 LXIX
70 LXX
71 LXXI
72 LXXII
73 LXXIII
74 LXXIV
75 LXXV
76 LXXVI
77 LXXVII
78 LXXVIII
79 LXXIX
80 LXXX
81 LXXXI
82 LXXXII
83 LXXXIII
84 LXXXIV
85 LXXXV
86 LXXXVI
87 LXXXVII
88 LXXXVIII
89 LXXXIX
90 XC
91 XCI
92 XCII
93 XCIII
94 XCIV
95 XCV
96 XCVI
97 XCVII
98 XCVIII
99 XCIX
100 C
200 CC
300 CCC
400 CD
500 D
600 DC
700 DCC
800 DCCC
900 CM
1000 M
2000 MM

¿Para qué se usan los números romanos?

El sistema de numeración romano ha sido sustituido por el sistema numérico arábigo o decimal pero aún persiste en ciertos contextos.

En la actualidad, los números romanos se utilizan en los siguientes casos:

Para identificar los siglos

Por norma, los siglos no se escriben en números arábigos sino en números romanos. En este caso, los números van después de la palabra siglo.

Siglo Intervalo de años
XI de 1001 a 1100
XII de 1101 a 1200
XIII de 1201 a 1300
XIV de 1301 a 1400
XV de 1401 a 1500
XVI de 1501 a 1600
XVII de 1601 a 1700
XVIII de 1701 a 1800
XIX de 1801 a 1900
XX de 1901 a 2000
XXI de 2001 a 2100
XXII de 2101 a 2200

Para nombrar papas, reyes o emperadores

Para distinguir las dignidades ocupadas por personas del mismo nombre, se escribe un número romano después del nombre. Dicho número indica un orden de sucesión.

En este caso, los números romanos se leen siempre como ordinales del I al X. A partir de X, es común leerlos como cardinales.

Por ejemplo:

  • Juan XXIII 
  • Juan Pablo II
  • Alfonso X
  • Carlos V

Para nombrar eventos

Para mencionar congresos, certámenes, festivales, campeonatos y eventos similares, el número romano se escribe antes del nombre. 

Por ejemplo:

  • VI Congreso de la Lengua Española 
  • II Campeonato Nacional de Ludo XXI
  • XXIII Feria Internacional de Teatro

Para indicar el mes en una fecha

En la expresión abreviada de las fechas, es común sustituir el nombre del mes por el número romano correspondiente.

Por ejemplo

  • 17-XII-2019
  • 19-V-1938

Para identificar las partes de una obra

En la numeración de los capítulos, tomos, volúmenes y otras partes de una obra y, también, de las escenas y actos de las piezas teatrales, el número romano se escribe después de la palabra.

Por ejemplo:

  • Capítulo LXVIII
  • Libro IV
  • Tomo III
  • Escena II

Para identificar los prólogos

Para diferenciar los preliminares (prefacio, prólogo o introducción) del cuerpo central de una obra se escribe el número romano después de la palabra.

Por ejemplo

  • Hay una errata en la página X del prefacio y otra en la página 21.
  • En la página III de la introducción subrayé una frase que me gustó.

Para identificar dinastías

Para identificar una dinastía, el número romano va antes de esa palabra. 

Por ejemplo:

  • Las pirámides egipcias se construyeron entre la III y la VI dinastía.
  • El Imperio Nuevo de Egipto se inició en la XVIII dinastía.

Para indicar el año en monumentos

Aunque se ha ido perdiendo, es costumbre, en lápidas o en monumentos históricos, escribir el año en números romanos. 

Por ejemplo: Carmelo Pérez. MCMVI - MCMXCVIII.

¿Cómo se escriben los números romanos? Las 7 reglas

Cada letra del sistema romano significa siempre el mismo número sin importar el lugar que ocupe en la cifra completa. 

Los números romanos van de izquierda a derecha y se pueden leer por igual como números cardinales (uno, dos, tres) o como ordinales (primero, segundo, tercero).

Las normas o reglas de escritura de los números romanos son las siguientes:

​​​​​Regla 1

Los números iguales se agrupan.

Por ejemplo:

  • XIII = 13
  • XXX = 30
  • LIII = 53

Regla 2

No puede haber más de tres repeticiones.

Por ejemplo:

  • Incorrectos: IIII y XXXX.
  • Correctos: IV (4) y XL (40).

Regla 3

Se suman los números ordenados de izquierda a derecha y de mayor a menor. La cifra expresada es el resultado de esta suma.

Por ejemplo:

  • III equivale a 1 + 1 + 1 = 3
  • LVI equivale a 50 + 5 + 1 = 56
  • CXVIII equivale a 100 + 10 + 5 + 1 + 1+ 1 = 118.

Regla 4

Cuando un número menor está ubicado a la izquierda de uno mayor, se resta su valor al número que le sigue según la siguiente pauta:

  • El número I resta al V y al X
  • El número X resta al L y al C
  • C resta a D y a M

Por ejemplo:

  • IV equivale a 5 - 1 = 4
  • XL equivale a 50 - 10 = 40
  • CD equivale a 500 - 100 = 400

Regla 5

Los números V, L y D no pueden restar: siempre suman. Por eso no se ubican nunca a la izquierda de uno mayor.

Por ejemplo:

  • Incorrecto: VM
  • Correcto: CMXCV = 995

Regla 6

No se puede repetir una letra si ya existe el signo que representa la cifra.

Por ejemplo:

  • Incorrectos: VV, LL, DD
  • Correctos: X, C, M

Regla 7

Una raya horizontal encima (o al lado) del número romano lo multiplica por mil.

Por ejemplo:

  • V - equivale a 5000
  • L-- equivale a 50.000.000
Cómo citar: Arias, Eliza (s.f.). "Números romanos: cómo se escriben (con tabla)". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/numeros-romanos/ Consultado:
Eliza Arias
Licenciada en Letras (2007) y magister scientiae en Lingüística (2013) por la Universidad de Los Andes (Venezuela).