¿Qué es una sílaba?

Fabián Coelho
Fabián Coelho
Lingüista

La sílaba es una unidad fonética de la lengua que está compuesta por uno o más sonidos que se agrupan en torno al de mayor intensidad, que es siempre una vocal.

La sílaba es un elemento muy importante en términos de prosodia y acentuación en la lengua española. Asimismo, es un elemento fundamental para saber hacer correctamente la división de palabras al final de los renglones en un texto escrito.

Partes de la sílaba

La sílaba tiene un núcleo silábico y dos márgenes silábicos y dos consonánticos.

  • Núcleo sílabico es siempre una vocal (v). Las vocales a, e, o, al ser vocales abiertas o fuertes, funcionan siempre como núcleo silábico (cuar-to, tuer-ca). Las vocales i, u solo actúan como núcleo de la sílaba cuando no se encuentran junto a otra vocal satélite (cu-tis, rictus), o cuando, pese a estar junto a otra vocal, se comportan como vocales tónicas, en cuyo caso suelen llevar una tilde (o-ír, huí-ais).
  • Márgenes silábicos (s), puede tener dos, uno anterior y otro posterior, generalmente compuestos por vocales débiles o cerradas (i, u).
  • Márgenes consonánticos (c), puede tener dos, anterior y posterior también, que se compone de cualquiera de las consolantes del alfabeto.

La sílaba puede presentar cualquiera de las siguientes estructuras destacadas con negritas en los respectivos ejemplos:

Estructura silábica Ejemplo
v a-mo
vc on-ce
vcc abs-ten-ción
cv ca-sa
cvc can-ción
cvcc cons-tan-cia
ccv tra-to
ccvc plan-ta
ccvcc trans-cri-bir
sv hue-so
vs au-ra
csvs guay
csvsc co-piáis
csv cie-no
csvc pien-so

v = núcleo silábico
c = margen consonántico
s = margen silábico

Tipos de sílabas

Según su grado de tonicidad (tónicas y átonas)

Las sílabas también pueden dividirse, según su grado de tonicidad o atonicidad, en sílabas tónicas y sílabas átonas.

Son sílabas tónicas aquellas sílabas sobre las cuales recae el acento prosódico en una palabra, lo que significa que se pronuncia con mayor intensidad. Por ejemplo:

  • Canción
  • Respeto
  • nimo

Son sílabas átonas aquellas que, en comparación con la sílaba tónica, se pronuncian con menor intensidad en una palabra. Dicho de otro modo, son las sílabas sobre las que no recae el acento prosódico en una palabra. Por ejemplo:

  • Pensar
  • Captura
  • Fantástico

Vea más sobre Sílabas tónicas y átonas.

Según el número de letras

También podemos clasificar las sílabas según el número de letras de que estén compuestas de la siguiente forma:

  • Monolítera, de una letra: u-no.
  • Bilítera, de dos letras: pa-rar.
  • Trilítera, de tres letras: tra-zo.
  • Cuadrilítera, de cuatro letras: tras-mi-sión.
  • Pentalítera: de cinco letras: trans-crip-ción.
Cómo citar: Coelho, Fabián (s.f.). "Sílaba: qué es, tipos de sílabas y ejemplos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/silaba/ Consultado:
Fabián Coelho
Profesional de las letras, licenciado por la Universidad de Los Andes (2011). Apasionado por la literatura, la historia y la filosofía, y entusiasta confeso de los diccionarios, la gramática y los manuales de estilo. Ha trabajado creando, escribiendo y corrigiendo en ediciones, publicidad, periodismo y contenidos digitales desde 2008.