Artículo

Elizabeth Arias
Elizabeth Arias
Lingüista

El artículo es una clase de palabra que cumple la función de convertir un elemento abstracto y general en una referencia concreta e individual para los interlocutores. En otras palabras, el artículo es un actualizador del sustantivo al que antecede.

Por ejemplo: al decir flor, árbol, niña, gato o casa, esas palabras solo remiten a una clase abstracta de objetos, sin identidad específica. Se actualizan o individualizan mediante el artículo: la flor, un árbol, una niña, un gato, la casa.

Por su relación sintáctica, los artículos concuerdan con el sustantivo en género y número.

Tipos de artículos

Los artículos se clasifican en dos clases: determinados e indeterminados. Se emplean en función de lo que el emisor juzga como información identificable y conocida para su receptor.

Ambos presentan variantes para el femenino y el masculino, y para el singular y el plural. El determinado presenta, solo en singular, la forma neutra. El conjunto de los artículos es el siguiente:

Artículo determinado

Femenino singular: la, el

Femenino plural: las

Por ejemplo: la flor; las flores; el agua; las aguas

Masculino singular: el

Masculino plural: los

Por ejemplo: el árbol; los árboles

Neutro: lo

Por ejemplo: lo bueno; lo malo; lo posible; lo importante

Artículo indeterminado

Femenino singular: una

Femenino plural: unas

Por ejemplo: una flor; unas flores

Masculino singular: un, uno

Masculino plural: unos

Por ejemplo: un árbol; unos arboles

¿Cuándo se usa el artículo determinado?

El artículo determinado se usa cuando el oyente puede identificar plenamente de que se le habla. Esto ocurre cuanto la entidad referida por el sustantivo presenta estas características:

Ya ha sido mencionada o forma parte del marco discursivo.

Por ejemplo: 

  • Te había mencionado un poema que no recordé; el poema es este.
  • Fuimos al festival de cine. Me parecieron muy buenas las películas.

Forma parte del contexto físico o cultural de los hablantes.

Por ejemplo:

  • Pásame la sal.
  • Tengo que pasar por el banco.
  • Nos vimos con Frank en el museo.

Es genérica. Por ejemplo:

  • Me encantan los gatos.
  • La novela es mi género favorito.

Es única. Por ejemplo:

  • Tendido en la grama contemplo el cielo.
  • He estado leyendo sobre la vida en el mar.

Es una parte del cuerpo o está estrechamente ligado a la persona.

Por ejemplo:

  • Lávate las manos.
  • Me duele la cabeza.
  • Voy para la casa.
  • Hay que presentar el carnet de identidad.

Es inmediatamente especificada o caracterizada.

Por ejemplo:

  • Traje los libros que me pediste.
  • Quiero el vestido que tiene las flores azules.

Particularidades del artículo determinado

Por razones históricas, cuando un sustantivo femenino singular comienza con la vocal /a/ tónica o acentuada (a, ha), el artículo que lo precede adopta la forma el. Sinembargo, vale aclarar que se trata de una variante formal del artículo femenino y no del empleo del artículo determinado masculino. Para el plural, se usa la correspondiente forma las.

Por ejemplo:

  • el aula abierta, las aulas abiertas
  • el hada madrina, las hadas madrinas

Cuando el artículo determinado el va precedido de las preposiciones a y de, ambas palabras se amalgaman y forman las contracciones al y del. Se dice, por ejemplo: Vamos al cine y el fondo del mar.

Sin embargo, si el artículo forma parte de un nombre propio, la contracción se rompe y las dos palabras se escriben separadamente. Por ejemplo: Envié un artículo a El Nacional, Los atractivos turísticos de El Rosario.

¿Cuándo se usa el artículo indeterminado?

El artículo indeterminado se usa para referir una entidad que no puede ser identificada o reconocida por el interlocutor. Por lo general, es una entidad mencionada por primera vez en la situación de habla.

Por ejemplo

  • Es recomendable que te asesores con un abogado.
  • ¿Quieres ver una película?
  • Un amigo mío es especialista en literatura caribeña.

¿Cuándo se usa el artículo neutro?

El artículo neutro se usa para sustantivar los adjetivos y designar así entidades abstractas. Por ejemplo:

  • Lo bueno de mi trabajo es que conozco gente interesante.
  • Eso es lo malo de Juan: su pereza.
  • No te he contado lo más interesante de la historia.

También se usa en construcciones enfáticas (equivalentes a ¡cuán…!) que siguen la estructura lo + adjetivo + conjunción que

Por ejemplo:

  • Me sorprende lo grande que (cuán grande) es esta casa.
  • ¡No puedo creer lo miserable que (cuán miserable) es esa gente!
  • Ni te imaginas lo tacaño que (cuan tacaño) es ese señor.
Cómo citar: Arias, Elizabeth (s.f.). "El artículo (gramática): qué es, tipos y ejemplos de artículos". En: Diccionariodedudas.com. Disponible en: https://www.diccionariodedudas.com/articulo/ Consultado:
Elizabeth Arias
Licenciada en Letras (2007) y magister scientiae en Lingüística (2013) por la Universidad de Los Andes.