Diferencia entre Velocidad y Rapidez

Velocidad y rapidez son términos que, aunque pueden funcionar como sinónimos en determinados contextos, no siempre significan lo mismo ni son intercambiables.

Velocidad suele emplearse más con el sentido de magnitud física, o de variación por unidad de tiempo de un fenómeno o cosa, mientras que rapidez se utiliza más bien con el significado de movimiento acelerado, o ligereza o celeridad en el movimiento.

Cuándo usar velocidad

Velocidad es una magnitud física que describe la relación entre la distancia recorrida y el tiempo empleado para ello, así como la variación en las características de un fenómeno por unidad de tiempo. Asimismo, puede referirse a la ligereza y prontitud en el movimiento, o, en mecánica automotriz, a cada una de las posiciones motrices, también llamadas marcha. La palabra, como tal, deriva de velocĭtas, velocitātis.

Por ejemplo:

  • ¿Sabe usted a qué velocidad iba por esta carretera?
  • La velocidad del calentamiento global se ha acentuado.
  • El chico corre con gran velocidad.
  • Metió la quinta velocidad y se lanzó por la autopista.

En física, sin embargo, la velocidad es una magnitud física de carácter vectorial, pues expresa la relación entre el espacio recorrido por un objeto, el tiempo empleado para ello y su dirección.

Por ejemplo:

  • El automóvil se desplaza por una carretera a una velocidad constante.
  • Me pidieron determinar la velocidad con que fue lanzado el balón.

Cuándo usar rapidez

Rapidez se refiere a la velocidad o movimiento acelerado de algo, así como a la cualidad de rápido. La palabra, como tal, deriva de rápido.

Por ejemplo:

  • Necesito que vengas aquí con rapidez.
  • Me impresiona la rapidez con que crecen los niños ahora.

En física, no obstante, la rapidez es una magnitud física de carácter escalar, que se refiere específicamente a la relación existente entre la distancia recorrida por un objeto y el tiempo empleado para cubrirla. Como tal, puede medirse en metros, kilómetros, millas, nudos por hora o por segundo.

Por ejemplo:

  • Debo determinar la rapidez a la que se desplaza ese barco.
  • ¿Cuál es la rapidez con que viaja ese tren?